Талигойский лабиринт

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Талигойский лабиринт » Королевский дворец в Олларии » На кого Создатель пошлет [15 В.С. 398 КС; свободный]


На кого Создатель пошлет [15 В.С. 398 КС; свободный]

Сообщений 61 страница 90 из 102

61

Бойкому желанию побыстрее начать игру (или публичное позорище), похоже, не суждено было сбыться так скоро. Леони и виконтесса, к счастью,  увлеклись выбором ракеток и не заметили, что свою Сэль держать не умела совершенно.
На что не преминул обратить внимание граф.

- Не надо так сильно сжимать, у вас даже пальчики побелели. Не напрягайте руку. Большой палец вот сюда... Так удобнее?

- Благодарю, значительно, - пальцы Эрвина накрыли ее ладонь чуть сильнее и чуть дольше положенного приличиями. Мимолетное прикосновение было теплым, приятным, в чем-то даже уютным. - А дальше что? Руково...

Остаток слова застрял в горле, ибо, можно сказать, как из-под земли перед игроками вырос ее давешний собсеседник. Они с графом Литенкетте кажется были знакомы. Но с ней сегодня Арнольд выглядел крайне сдержанным, если не сказать суровым.
Скупое "сударыня", будто и не было удивительной встречи на ночной галерее.
Девушка попеременно покраснела, побледнела, смутилась, удивилась и обиделась, одновременно пытаясь сделать вежливый реверанс. С тяжелой ракеткой в руке вместо веера это было наверняка своеобразное зрелище.

Речей, способных отуманить
И не такую, как она?
Слова, эрэа, стоят мало.
...
Как признаются в нежной страсти
мужчины женщинам?
Как всякий, кто обожает и вздыхает.
Приукрашая сотней врак одну
сомнительную правду.

Кажется, это был кто-то из современников Дидериха. Правда в том, что слова мужчины - ложь. А уж рыжего...

- День добрый... сударь, - Селина постаралась, чтобы голос не дрогнул, но выдали губы, сложившиеся в печальную и понимающую улыбку.

0

62

Манрик! Даже два... - братья появились у корта, словно кошка из кустов. Граф хмыкнул про себя отвечая собственным мыслям. Два рыжих кота в кустах...
Солнечный весенний день, расцвеченный ржавыми пятнами шевелюр фламингового семейства, слегка потускнел. Не то чтобы бывший однокорытник или его братец были как-то особо ненавистны графу. Скорее, это была легкая неприязнь, еще со времен Лаик, необоснованное, ничем не мотивированное раздражение, которое вызывал унар Арнольд своими выходками, да и общее отношение к "навозникам"... Эрвину пришлось вспомнить о приличиях и, отпустив девичью руку, ответить на приветствие.
- Какая встреча, граф.
- Полковник, - Эрвин учтиво кивнул бывшему однокорытнику и его брату. - Я тоже рад вас видеть, - покривил он душой. Дама рядом с ним присела в реверансе, остальные тоже обернулись к пришедшим.

0

63

Стоять на корте, размышляя, чем бы таким заняться, было бы довольно нелепо, поэтому Ирэна порадовалась, что остальные нашли себе занятие: Леони спустя некоторые раздумья решила присоединиться к игре и сейчас осматривала выбранную ракетку; Селина неуверенно держала в руках свою. Если девушке удастся сосредоточиться на уроках, а не обаянии своего учителя, возможно, она даже сможет извлечь для себя что-либо полезное.
Викнтесса подняла оставшуюся ракетку. Достаточно удобная, хотя и без изысков вроде резьбы по рукояти или иных украшений. Зато в меру туго натянута, даже удивительно после столь долгого забвения.
Ирэна как раз собиралась обратиться к графине Дорак с предложением начать пробную игру, когда услышала шум шагов и слова приветствия, обращенные, впрочем, не к ней:
- Какая встреча, граф, сударыня.
Пока юноши, явно узнавшие друг друга, обменивались весьма прохладными приветствиями, Ирэна обернулась, продолжая сжимать в руках ракетку – не бросать же ее на землю? 
Присоединившиеся к ним оказались братьями Манрик. Не то чтобы Ирэна питала к представителям означенной фамилии неприязнь. Но и каких-либо теплых чувств появившиеся на корте господа не вызывали. Не говоря уже о том, что их присутствие на корте накануне игры было не слишком желанным.
Привычно замаскировав мысли приветливой улыбкой, Ирэна присела в реверансе и поприветствовала новоприбывших:
- Добрый день, судари.

0

64

Чуть привыкнув к тяжести ракетки, Леони слабо улыбнулась своей партнерше, в глубине души надеясь, что длительное отсутствие практики не превратило ее и без того не блестящую игру в совсем уж никудышную. Виконтесса наверняка играла великолепно - все в этом семействе всё делают по высшему разряду, и хотя представить Ирэну запыхавшейся на корте девушка не могла, в том, что та чувствует себя там как рыба в воде, не сомневалась. И все же неминуемому позору не суждено было состояться. Не сейчас.
- Какая встреча, граф... Сударыня.
Очевидно, их вновь стало больше. Прямо-таки поразительная особенность королевского парка - уединение здесь непременно нарушат. О том, что некоторое время назад она сама была нарушительницей спокойствия, Леони не задумывалась.
- Добрый день, господа, - все еще с ракеткой в руке девушка присела в реверансе, чтобы скрыть удивление при виде братьев Манрик - на игроков в мяч сыновья тессория сейчас походили мало.

Отредактировано Леони Дорак (2012-12-21 20:47:30)

0

65

Мысль о том, что после вчерашней суматохи среди придворных есть те, кто способен развлекаться таким непосредственным способом, отозвалась чем-то приятным и даже, пожалуй, самую малость подняла настроение, омрачившееся ранее слишком серьёзными для такого утра размышлениями.
Компания оказалась не такой уж большой, но по большей части знакомой.
Три дамы и один кавалер - какая несправедливость, что ему одному столько прятной компании! Жаль, что нельзя было произнести этот каламбур вслух, но ссориться с Ноймариненом Леонард не собирался. Вообще, при графе Литенкетте он слегка напрягся, памятуя разговор с Эстебаном, но, к счатью, его напряжение совершенно потерялось на фоне того сдержанного приветствия, которым одарили друга друга Арнольд и Ноймаринен.

Девушку рядом с графом Леонард узнал сразу же - дочь Арнольда Арамоны своей необычной красотой выгодно выделилась среди многих придворных дам при первом же своём появлении во дворце.
Чуть поодаль на той же площадке для игры он заметил ещё двух вполне знакомых дам.
- Графиня Дорак, - сдержать сразу всё - и лёгкое волнение и настырно просящуюся улыбку, он не смог, поэтому всё же улыбнулся кончиками губ, но тут же взял себя в руки, чтобы между приветствием Леони и другим дамам не возникло слишком длинной паузы, могущей показаться неприличной. - Виконтесса, - вежливо поприветствовал он и госпожу Альт-Вельдер.
- Сударыня, - а это уже адресовалось белокурой девице Арамона. - Мы не представлены, но я видел вас на церемонии и балу вчера. Вы новая фрейлина Её Величества? К вашим услугам, генерал Леонард Манрик. А это мой младший брат, полковник Арнольд Манрик.
От внимания Леонарда не укрылся странный факт - перед ними красивая юная девица, а Арнольд отреагировал так, будто перед ним как минимум ещё один Ноймаринен. Сомнительно, чтобы он, не присутствуя на балу, мог успеть где-то познакомиться с юной Арамона. Что-то тут не так, но в присутствии Леони генералу было несколько не до размышлений на эту тему, поэтому брата он представил на всякий случай, просто чтобы не заострять на этом внимания.
- Граф Литенкетте, - наконец вежливо поприветствовал он Эрвина, замаскировав настороженный взгляд под учтивый.

- Замечательная мысль, по-моему, - он кивнул на игровую площадку. - Здесь давно никто не играл. Погода - самое то. Да и вы прелестно смотритесь с ракетками, - его взгляд неумолимо остановился на графине Дорак, но Леонард тут же ещё более учтиво уточнил:
- Вы все, конечно же.
Оставалось гадать, поняла Леони или нет, что он на самом деле хотел сказать, но оказывая ей особое расположение при других сейчас, он мог поставить её в неловкое положение.
- Даже интересно, чья же была идея? - светски улыбнулся генерал.

0

66

Продираясь обратно через кусты, Айрис думала, что ее отсутствие порядком затянулось. Осталось ли это незамеченным для остальных участников прогулки и что произошло в ее отсутствие… Из-за ветвей слышались голоса, компания на поляне явно стала больше, девушка заторопилась. Она практически уже выпуталась из ветвей, когда поняла, что никто никуда не идет, так как предательская оборка зацепилась за ветку кустарника и возможности нагнуться и отцепить ее у герцогини не было. Ну и Создатель с  ней, подумала Айрис и, не рассчитав силу, рванула юбку из цепких лап колючей изгороди и практически вывалилась на лужайку с победным кличем:
- Граф, я всё-таки нашла его! - чуть не приземлившись под ноги двум незнакомым рыжеволосым военным.

0

67

- Мы не представлены, но я видел вас на церемонии и балу вчера. Вы новая фрейлина Её Величества? К вашим услугам, генерал Леонард Манрик. А это мой младший брат, полковник Арнольд Манрик.

Старший брат, хотя, разница в возрасте у обоих Манриков, похоже, была не так уж велика, - оказался гораздо более учтив и любезен, чем полковник. И много более разговорчив. По крайней мере, именно из его уст прозвучал наконец недостающий титул одной из дам.

"Графиня Дорак". Это было настолько неожиданно, что легкую заминку в голосе генерала Селина упустила, завороженная одной из самых могущественных фамилий в Талиге.

Интересно, почему графиня не назвала себя?
Явно не от стеснения. Возможно потому, что не хотела, чтобы о ней судили по ее дядюшке? Из дружелюбия или корстыных целей? Девушка украдкой взглянула на Леони.

В воображении Сэль настоящие интриганы выглядели мрачными, суровыми и неприятными на вид. Миловидное личико графини Дорак никак не хотело увязываться с мыслью об интригах.
Эмиль Савиньяк вчера ее, конечно, предупреждал, но похоже она восприняла все чересчур всерьез и готова подозревать всех и вся.

Но обычная вежливость требовала ответить Леонарду Манрику.

- Вы абсолютно правы, генерал,
- скоро улыбка намертво приклеится к ее лицу, и Сэль станет ничем не отличима от других придворных фрейлин. Хотя пока что улыбалась она вполне искренне. - Селина, девица Арамона, фрейлина Ее Величества вот уже несколько дней.

Пока девушка раздумывала, стоит ли продолжить еще и про герцогиню Окделл, сама виновница мыслей в буквальном смысле слова выкатилась беседующим под ноги. Хорошо хоть, на этот раз никаких особых разрушений окружающей среды не последовало. Не считая очередного пострадавшего платья.
Первый раз случайность, второй - сопадение... Третий - вроде бы уже... привычка. Два уже было.

0

68

Что ж, старший брат, видимо, получил все причитающееся Манрикам воспитание, Арнольду ничего не досталось. Иначе чем бы еще можно объяснить столь вызывающий взгляд. По всей видимости, Арнольд и Селина не были знакомы, но это не помешало ему просто неприлично пялиться на девушку. Эрвину захотелось шагнуть вперед, прикрывая собой прекрасную блондинку, и стоило большого труда сдержаться. В конце концов, он ей не брат, не жених, ни даже просто друг семьи. Перед глазами неожиданно возникла раскрасневшаяся физиономия капитана Арамоны - Эрвина даже передернуло - вот уж с кем дружить граф не собирался ни в коем случае. Генерал что-то еще говорил, здоровался с дамами, представлялся, за себя и за неучтивого братца, как вдруг кусты с краю площадки с треском и шумом разошлись, и всем присутствующим явилась раскрасневшаяся Айрис.
- Граф, я всё-таки нашла его! - провозгласила она, победно потрясая ракеткой. Платье ее сильно пострадало от знакомства с зелеными насаждениями парка, но это ничуть не смущало Надорскую герцогиню, ее вид был столь воинственным и излучал столько жизнерадостной энергии, что Эрвин невольно улыбнулся. Кое-кто из кадровых военных мог бы излучать хоть половину подобной бодрости, а не строить постную физиономию при виде прелестных молодых девиц. Постную рыжую физиономию...
- Превосходно, герцогиня, я ни секунды не сомневался, что ваш поход увенчается успехом. Но мы тоже не теряли времени даром. Не правда ли, Селина? - Эрвин улыбнулся своей ученице. - Ваша подруга уже уверенно держит ракетку.
Даже если он и слукавил, похвала только подбодрит девушку, Эрвин в этом не сомневался.

0

69

Литенкетте процедил скупое приветствие, виконтесса Альт-Вельдер, по обыкновению изящная и сдержанная, присела в реверансе.
Наверняка у этой дамы было бы больше поклонников, если бы при взгляде на нее не вспоминался тут же многоуважаемый Альт-Вельдер.
- Графиня Дорак.
- Графиня, когда я в последний раз видел вас, вы были ребенком, а нынче... - Арнольд поклонился дочери своего бывшего монсеньора и сестре Анри Дарзье, заменив причитающийся комплимент красноречивым взглядом.
- Я все-таки нашла его!
Из кустов неожиданно выкатилась еще одна незнакомка. Очень юная, очень... худощавая, чтобы не сказать "тощая", немного потрепанная, но зато сияющая улыбкой.
За представлениями и раскланиваниями Арнольд краем глаза продолжал наблюдать за Селиной.
- Девица Арамона.
Наверное, все-таки дочь капитана Лаик, отметил он мимоходом. Дневной свет, однако, нисколько не вредил ее красоте: если ночью она казалась ангелом, то днем - олицетворением Весны с дворцовых картин. Девушка смутилась, но ненадолго, да и то это смущение было вызвано, кажется, не откровенными ухаживаниями кавалера, а тем, что их застали.
"Чему удивляться. Верх глупости, искать среди фрейлин скромность и невинность..."
Рассчитывать на более-менее уединенный разговор на корте не приходилось, разве что компания отправится пройтись по аллее. Ноймара Арнольд решил игнорировать, однако тот снова напомнил о себе, увиваясь вокруг Селины.
За недовольными мыслями Манрик едва не пропустил мимо ушей обращение к девице из кустов.
Судя по возрасту и внешности, из всех герцогинь Талига это могла быть только Айрис Окделл. Так вот какова сестра Ричарда Окделла...

0

70

Окинув взглядом незнакомцев Айрис поняла, что она оказалась в дурацком положении.  На церемонию представления она явно опоздала и судя по смущению подруги пропустила кое что еще.  Незнакомцы явно были военными, форму одного из них герцогиня узнала. Такая же перевязь была у отца. Значит тот, что постарше  уже генерал. Промелькнувшие воспоминания  медленно стерли улыбку   с ее лица. Что ж мы не представлены, а значит,  пока меня для них  не существует. Фраза графа выдернула ее из потока размышлений.
- Превосходно, герцогиня, я ни секунды не сомневался, что ваш поход увенчается успехом. Но мы тоже не теряли времени даром. Не правда ли, Селина?  - Ваша подруга уже уверенно держит ракетку.

- Это прекрасно! Я в этом ни минуты не сомневалась. - Айрис улыбнулась, немного натянуто, но шаги ее остались уверенными. Оказавшись  достаточно близко к Селине, она поймала взгляд подруги и сделала чуть уловимое движение головой в сторону незнакомцев. -  Надеюсь, что я не пропустила все самое интересное?

0

71

-  Надеюсь, что я не пропустила все самое интересное?

- О, вовсе нет! - с возвращением юной герцогини Селина снова обрела было потерянную уверенность в себе. По крайней мере, даже если не выпутаться из, теперь уже довольно двусмысленной ситуации - когда граф все еще норовит придержать за локоток, а Арнольд смотрит волком на волка, то Айрис все равно найдет способ отвлечь внимание. - Граф как раз показывал мне, как удерживать ракетку. Правда, урок как правильно наносить удар... по мячу... еще не пройден.

Еще бы, с таким энтузиазмом отправить мяч в сердце парковой флоры. Учиться и учиться...

Девушка снова внимательно осмотрела подругу. Платье в зацепках и норовящих покинуть причитающееся место оборках - результат кратковременной, хоть и страстной борьбы с растительностью, а вот мечтательная задумчивость на лице... Сэль  только сейчас заметила, но, похоже, в кустах Айри нашла повод отвлечься от бренности насущных проблем.

- Генерал, полковник, - девушка адресовала свое внимание приблудившимся гостям и сделала вид, что все идет лучше, чем надо. Уж по крайней мере - точнее не так как была запланирована прогулка по саду. - Вы ведь к нам присоединитесь?

0

72

В том, что Ирэна недооценила способности герцогини Окделл пренебрегать правилами приличия, виконтесса убедилась сразу же, как только означенная герцогиня появилась из кустов, сияя улыбкой и прорехами в оборках платья. Отдавая должное выдержке окружающих, Ирэна все же поспешила отвлечь внимание от столь неподобающей картины. Внутри молодая женщина разрывалась от желания закатить глаза от столь вопиюще непозволительного поведения. Или улыбнуться - настолько непривычно непосредственно вела себя девушка. К сожалению, с каждой новой выходкой Айрис в Ирэне начинало копиться раздражение: каковы бы ни были недостатки воспитания, девушке не стоило настолько позволять себе пренебрегать правилами приличия. И если на вчерашнем балу это было оправдано эмоциональным состоянием Айрис, то сегодняшнему поведению Ирэна не видела иного оправдания, кроме вздорного характера герцогини. При всем обаянии девушки, общение с ней начинало тяготить виконтессу.
- Мы с графиней планировали сейчас начать партию, – обратилась Ирэна к вновьприбывшим. - Вы пока можете выбрать ракетки, если захотите присоединиться, -  все же первая партия за несколько лет, тем более – в платье с жестким корсетом, хорошо еще не зашнурованном совсем туго… Право, она обойдется без участия в подобном развлечении кого-либо из братьев Манрик.
Сгладив свои слова улыбкой – кажется, получилось чуть-чуть более резковато, чем планировалось, Ирэна присела в реверансе и направилась к корзине с мячами, стараясь не показывать свое отношение к перспективе плотного общения с данным инвентарем. Окинув придирчивым взглядом ее содержимое, молодая женщина взяла один из мячей и выжидающе посмотрела на Леони. Девушка заняла свою позицию на другой стороне площадки и кивнула в знак того, что готова начать игру. Еще раз проверив натяжение ракетки и плотность мяча, Ирэна замахнулась и отправила снаряд в полет над сеткой.

0

73

Стараниями Леонарда девушка была раскрыта и теперь невольно чувствовала себя шпионом во вражеском лагере. А ведь она высего-то старалась быть дружелюбный, хоть один день не деля мир на черное и белое, Людей Чести и "навозников", эсператистов и оларианцев.В конце концов, все они одинаковые - едят, спят, любят близких, ненавидят врагов... Врагов... Теперь девушки будут смотреть как на змею... Настороженный взгляд Селины неприятно резанул самолюбие. Не доверяет. Ну хоть с корта-то ее не выгонят?
- Графиня, когда я в последний раз видел вас, вы были ребенком...
Ой, а вот это уже неожиданность. Леони почувствовала, как заливается краской. Не исключено, что папенька заезжал домой с оруженосцем, вот только от того, что мог  запомнить юный Манрик, бросало то в жар, то в холод. Графиня и сейчас не отличалась ангельским характером и послушанием, а уж раньше тем более.
- Рада видеть вас вновь, сударь, - все же выдавила из себя Леони и украдкой послала благодарный взгляд Ирэне. Вот уж что удивительно, но виконтессе первой надоели придворные экивоки и расшаркивания, и спасая себя от скуки,  виконтесса спасла  еще и Леони от положения, более неудобного, нежели сейчас.
И вновь шерстяной шар надвигался с неумолимой быстротой. Всегда так, вроде и ждешь, а он... Только этот еще грозил пролететь над головой и скрыться в кустах шиповника, стараясь не допустить последнего, Леони подпрыгнула, с облегчением почувствовав, как мяч ударяется в сетку, легкой болью отдаваясь в запястье

0

74

Графина замахнулась слишком сильно для столь туго затянутого платья. Шнуровка корсете не выдержала такого насилия над собой и с глухим возмущенным стоном треснула. Сопровождая нанесенный удар звуком разрываемой материи. Происходящее перестало быть невинным, когда шелковый лиф утреннего платья разошелся по швам, открыв ту часть графини, которую должен был скрывать и подчеркивать.

0

75

- Ой...
Леони с ужасом поняла, что же происходит и попыталась прикрыться. Будь шаль или платок, проблем бы не было, но дворцовое платье не предполагало ни того, ни другого, и единственное, что оставалось несчастной графине, скорее отвернуться к тем самым кустам шиповника, прижимая к себе корсаж, упорно не желавший возвращаться на место. Какой позор, какое унижение...

Отредактировано Леони Дорак (2013-01-02 21:48:43)

0

76

- Надеюсь, вам понравится при дворе, - нисколько не сомневаясь в обратном, со светской улыбкой ответил Леонард девице Арамона.

Затем поочерёдно смерил брата и графа Литенкетте одинаково неодобрительными взглядами. На почве старой неприязни друг к другу судари, больше похожие сейчас на разобиженных мальчишек, вовсе позабыли о правилах приличия. Ноймар так и не соизволил ответить на приветствие, а Арнольд вёл себя так, будто юной Арамона не существовало вовсе. Вместо этого младший сорванец стал любезничать с Леони Дорак! Видимо, чтобы компенсировать свою хмурость в отношении к другой девице. За это Арнольд удостоился ещё одного возмущённого взгляда от старшего брата.
Более того, Леони, которую отвлёк Арнольд, обратилась к нему, а не к Леонарду, и это показалось самым обидным.
Генерал уже собрался бросить какое-нибудь ехидное замечание, размышляя, кого выбрать в жертвы - брата или Эрвина, который чуть ли не вцепился в прекрасную Селину, - как тут случилось нечто, что заставило его позабыть о своих злобных намерениях.

А именно - Айрис Окделл.
Девица явилась так стремительно, что показалось, будто она сейчас не удержится на ногах, и генерал сделал едва заметное инстинктивное движение вперёд, вызванное реакцией военного, намереваясь поддержать герцогиню, если бы её явление закончилось печальным падением. К счастью, девица удержалась на ногах. Её вид свидетельствовал о неравной схватке с королевским кустарником, и Леонард едва заметно ткнул Арнольда в бок локтем, кивнув в сторону герцогини Окделл, напоминая об их недавнем разговоре. Впрочем, брат и так уже, видимо, понял, кто это во всех отношениях непосредственное дитя.

- Герцогиня, - в тон Эрвину обратился генерал к юной Окделл, сопроводив приветствие ещё одним коротким кивком-поклоном. - Напротив, это мы с братом надеялись, что не пропустили... самое интересное, - Леонард порадовался, что ему удалось при этом смотреть в лицо девушки, а не на её пострадавшее платье. - Благодарю, госпожа Арамона, госпожа Альт-Вельдер. Конечно, мы не будем мешать вашей партии, раз вы уже начали, - при этом его взгляд снова остановился на Леони.

...Но, видимо, сюрпризов на сегодня ещё было недостаточно.
Наверное, Леонард сумел отреагировать первым именно потому, что не отвёл взгляда, что было сейчас выше его сил.
"Сегодня что, трагичный для всех платьев день? Или это новая придворная мода? Но кажется, Катарина Оллар ничего такого не вытворяла в последнее время".
Неприятность, случившаяся с платьем графини Дорак, вызвала ступор лишь на пару мгновений - ровно столько, сколько понадобилось, чтобы в душе генерала Манрика долг дворянина одержал победу над низменными мыслями. Затем Леонард, в несколько шагов оказавшись возле Леони, набросил на её плечи спешно снятый на ходу мундир, стараясь сделать это наиболее подобающе.
- Простите, графиня, это у меня не плащи закончились, просто погода сегодня не располагала, - быстро и негромко сказал Леонард - от волнения что-то совершенно неподходящее к ситуации. Но уж лучше так, чем ужасное в таких случаях неловкое молчание. К тому же, выдавить из себя ободряющую улыбку тоже не получилось.

- Виконтесса... - Леонард обернулся и бросил на Ирэну Альт-Вельдер взгляд, в котором явственно читалась просьба о помощи. О том чтобы отвести Леони во дворец самолично, не могло быть и речи. А урождёная Придд - опытная придворная дама, она знает, что делать.

0

77

«Создатель! Бедная девочка», - пронеслось в мыслях Ирэны, когда она увидела, что произошло с платьем Леони. То, как быстро в ситуации сориентировался Леонард Манрик, ненамного спасло ситуацию. И ведь, как назло, ни у одной из присутствующих девушек нет шали, и сама Ирэна не исключение…
Вблизи графиня Дорак, с потерянным выражением лица кутающаяся в мужской мундир, представляла собой печальное зрелище. Постаравшись не выдать охватившее ее сочувствие – девушка и так понимает кошмарность ситуации, если сейчас эмоции возобладают над сдержанностью, станет еще хуже – Ирэна произнесла:
- Не беспокойтесь, графиня. Сейчас я схожу за шалью, пока же предлагаю пройти в более безлюдное место. Я знаю довольно уединенную беседку и покажу дорогу, это недалеко. Сейчас я обо всем позабочусь, – скорее для успокоения девушки добавила виконтесса.

Подойдя к стоявшему неподалеку Леонарду Манрику, Ирэна тихо произнесла:
- Благодарю вас за помощь, сударь. Но, думаю, вы понимаете, что ситуация получилась в достаточной степени компрометирующей? Тем более, при таком количестве свидетелей… Могу я надеяться, что вы позаботитесь, чтобы  доброе имя графини Дорак не пострадало?

Ирэна собиралась подойти к герцогине Окделл и попросить ее и девицу Арамона сопроводить их до беседки: кто-то должен был остаться с Леони, пока она сходит за шалью. Но, кажется, увлеченные разговором, остальные присутствующие на корте люди еще не заметили досадного происшествия с платьем Леони. В таком случае не стоит привлекать к графине Дорак столь неуместное внимание. Возможно, наилучшим будет тихо удалиться вдвоем с Леони, и попросить генерала Манрика извиниться? *И оставить его объяснять, куда он дел мундир? Но и отпускать их вдвоем также идея не из лучших…*
Пока виконтесса пребывала в раздумьях, на них все же обратили внимание.

Отредактировано Ирэна Альт-Вельдер (2013-01-14 02:09:35)

0

78

Несколько слов, долетевших до слуха Эрвина, заставили его обернуться. Мирная картина, переменившаяся за какие-то минуты, была настолько вызывающа, что на какую-то секунду граф застыл в изумлении. Графиня Дорак смущенно куталась в мундир старшего из Манриков, а виконтесса Альт-Вельдер что-то успокаивающе шептала ей на ухо. Теплый весенний день исключал возможность того, что юная Леони замерзла настолько, что потребовалось собирать одежду со всех присутствующих, значит... Что же случилось?

0

79

Что бы там ни предполагала она, или окружающие, реальность всегда оказывается более изобретательной и коварной.
Мирная, почти смирная, беседа буквально в несколько мгновений сменилась повисшим в воздухе ощущаемым всей кожей неловким напряжением.

Сэль на мгновение зажмурилась, посчитав себя главной виновницей "смены погоды". Она сказала что-то не то?

Не она... Не сказала... Стряслось нечто ужасное...

Стремительные действия сначала генерала Манрика, а затем и виконтессы; смущенное выражение на лице Леони; удивленный взгляд графа Литенкетте.

- Ой! Графиня, что с вами?! - удивленное восклицание вырвалось прежде, чем девушка успела зажать рот узкой ладошкой и вспомнить об этикете и умении держать свои эмоции в руках.

Вот теперь ситуация действительно стала натянутой. И уж точно по ее вине все те, кто до сих пор пребывал в блаженном неведении, обернулись к адресату реплики.

Отредактировано Селина Арамона (2013-01-14 20:16:09)

0

80

Замах у Леони был хороший. Смотреть приятно. Отбить такую подачу, да еще и с крученым мячом, было большим удовольствием. Произошедшее дальше в программу развлечений никак не входило. Платье треснуло.

Такая неприятность была герцогине хорошо знакома. Тесный корсет имел все шансы порваться от излишней «правильной» утяжки. В ушах снова зазвенел голос матушки: «Айрис Окделл, вас собаки рвали?» Правда Леони не 12 лет и рядом присутствуют малознакомые мужчины. Правильно говорила старая Нэн - идешь играть в теннис или лезешь на дерево - ослабь корсет. Видимо, у Леони не было столь предусмотрительной нянюшки.

- Ой! Графиня, что с вами?!

Айрис закусила губу и, потянув Селину за руку, пошла к Леони, встав рядом.
- Сегодня крайне не удачный для платьев день, - фраза прозвучала тихо. - Виконтесса, вы можете на нас положиться.

0

81

Девицы окружили графиню Дорак, о чем-то встревожено перешептываясь. Судя по тому, как быстро они среагировали, ни словом не удосужившись объяснить происходящее, конфуз случился с платьем Леони. Наверное, будь на ее месте герцогиня Окделл, привычная, как показалось Эрвину, к проблемам с одеждой, все было бы проще. Но Леони выглядела такой потерянной и смущенной, что граф почел за лучшее отвернуться и не докучать девушке излишним вниманием. Фрейлины во главе с Ирэной Альт-Вельдер обязательно найдут выход, а пристальный взгляд малознакомого мужчины может только ухудшить положение.
Не придумав ничего лучшего, Эрвин взял в руки оставленную Селиной ракетку, преувеличенно внимательно рассматривая резную ручку.

0

82

Старший брат незаметно ткнул Арнольда в бок, должно быть, желая подтвердить догадку насчет имени появившейся девицы.  Неловкую паузу прервала виконтесса Альт-Вельдер, предложившая начать наконец игру. Возможно, Арнольд присоединился бы к следующей партии...
если бы не возникла еще более неловкая пауза, когда у юной графини Дорак внезапно лопнула шнуровка.
"Однако", - Арнольд спохватился и отвел взгляд, успев, тем не менее, оценить свежесть и белизну кожи. Леонард отреагировал еще быстрее, набросив мундир на плечи Леони Дорак.

Девицы столпились вокруг смущенной графини. Если часть компании отправится проводить ее в комнаты... Кажется, у него есть-таки шанс еще раз переговорить с Селиной.
Арнольд глянул в сторону аллеи и наткнулся взглядом на ноймара, вертевшего в руках ракетку.

0

83

После недолгого, но  показавшегося вечностью смятения, Леони все же сумела взять себя в руки. Щеголять в нижней рубашке перед малознакомыми придворными удовольствие, конечно, сомнительное, но и показывать свою растерянность гордость не позволит. Фамильная, разумеется. Посему чувства были посланы за занавеску, брови вернуты на  место, а сама графиня приняла вид смущенной девушки, а не испуганной лани, готовой в любое мгновение ринуться к ближайшим кустам.
- Вы очень любезны, генерал, - мундир был явно великоват, но кого сейчас то волновало. - А плащи... Это отчасти и моя вина...
Продолжить Леони не позволила подошедшая виконтесса, которая не была в курсе происшедшего накануне. Другие дамы тоже  обратили внимание, и теперь оставить досадный казус незамеченным никак не получалось.
- Благодарю, сударыня. Ведите.
В непростой ситуации мысли были отлажены и четки, игнорируя ахи, охи и прочие не относящиеся к делу вещи. Иногда такое случалось, и отец шутил, что не будь она девочкой, могла стать неплохим военным. Вот и сейчас Леони, нелепо кутаясь в мундир, чувствовала себя шпионом в стане врага - передвигаться как можно тише, не привлекать внимания...

0

84

Так и не дождавшись, пока Леонад Манрик подберет подходящие слова, Ирэна обратилась к герцогине Окделл. К счастью, подошедшая девушка сама предложила помощь.
- Благодарю вас, герцогиня,- обратилась она к Айрис, – ваша помощь будет очень кстати.
Повернувшись к графу Литенкетте, а также Арнольду Манрику, Ирэна произнесла:
- Вынуждена с вами попрощаться, судари. Надеюсь, следующая игра состоится скоро. - *и без неприятных сюрпризов*, однако сказать такое вслух  было бы слишком невежливо, а по отношению к графине Дорак, пожалуй, и жестоко.
Обратившись к Леони, а также сопровождающим их девушкам и старшему Манрику, все еще не проронившему ни слова, молодая женщина произнесла: «Идемте»

Нужная беседка действительно была недалеко и, к счастью, редко пользовалась популярностью. Оставалось надеяться, что на сегодняшний безумный день будет достаточно уже свершившихся проблем, и им никто не попадется на пути. Пока же живописная группа шла по аллее парка, Ирэна вновь обратилась к Айрис:
- Еще раз благодарю вас за предложение помощи. Сейчас я отойду ненадолго за шалью, прошу вас, постарайтесь отвлечь графиню от печальных мыслей. В вашем обществе, уверена, ей будет гораздо спокойнее.
К счастью, как раз после этих слов за очередным декоративным кустом показалась беседка. Кажется, пустая, слава Создателю.

Дождавшись ответа герцогини Окделл, виконтесса поспешила попрощаться и пойти за шалью: чем быстрее Леони сможет привести себя в относительный порядок, тем лучше.

Отредактировано Ирэна Альт-Вельдер (2013-02-15 18:11:07)

0

85

Девицы под предводительством достойной жены Альт-Вельдера отправились по аллее, Леонард, как привязанный - за ними. Арнольд остался во взаимно неприятной компании ноймара. Раскланяться и уйти в противоположную сторону? Он с надеждой глянул вокруг: не забыла ли чего-нибудь прелестная Селина? В этом случае имело смысл попытаться сплавить Эрвина и подождать на площадке.
К сожалению, Литенкетте вряд ли сбежит от одних взглядов.
- Любите игру в мяч? - небрежно поинтересовался Манрик.

0

86

Надежды на то, что вслед за фрейлинами и генералом с лужайки исчезнет и однокорытник, пошли прахом.
Вместо того, чтобы уйти, несносный Манрик еще и беседу затеял.
- Любите игру в мяч?
О, да просто обожаю, тренируюсь в гарнизоне. С дриксами, через реку. К счастью, Эрвин сумел оставить сарказм при себе и ответил спокойно, продолжая разглядывать принадлежности для игры.
- Не слишком. На границе другие игры, не чета столичным.

0

87

- Благодарю вас за помощь, сударь. Но, думаю, вы понимаете, что ситуация получилась в достаточной степени компрометирующей? Тем более, при таком количестве свидетелей… Могу я надеяться, что вы позаботитесь, чтобы  доброе имя графини Дорак не пострадало?
Генерал едва заметно кивнул, но, видимо, сделал это так невнятно, от растерянности, в которой всё ещё пребывал, несмотря на быстрые действия с его стороны, что этого никто не заметил. Что неудивительно, учитывая то, что здесь нынче было зрелище поинтересней, чем его ответы или отстуствие таковых. При пришедшей слегка опосля мысли о том, что свидетелями данной сцены стали ещё какие-то мужчины, кроме него самого, пусть один из них был собственным братом, заставила его побледнеть от чувства необъяснимой и бессильной злобы на так неудачно сложившиеся обстоятельсва. Ему даже сгоряча показалось, что Арнольд задержал на Леони взгляд дольше, чем мог бы, но говорить что-то было некогда, к тому же, злиться на брата было действительно не за что. Просто все они сейчас были слишком на взводе.
Особенно он сам.

Дамы ещё что-то говорили, но большую часть Леонард пропустил мимо ушей. По этой же причине он не нашёлся с ответом. С одной стороны, ему упорно казалось, что если он заговорит, то ляпнет какую-то глупость, с другой - по его мнению, слова были излишни. Он не был поклонником пустых утешений, когда помощь требовалась действенная, а тут  - что теперь сделаешь, когда всё уже было оговорено. Кивать ещё раз, словно он только это и умеет, казалось ему глупым, поэтому он просто промолчал, а затем направился вслед за сопровождающими бедную Леони дамами. Вид при этом генерал имел такой, словно готов был пристукнуть любого первого попавшегося прохожего, который открыто изумился бы странному внешнему виду графини Дорак.

Увидев беседку, Леонард остановился, ожидая, пока войдут дамы.
Леони держалась хорошо, и... странное дело, но генерал вдруг почувствовал нечто похожее на гордость по этому поводу.
- В жизни бывают ситуации и похуже, - претендуя на утешительный тон, негромко произнёс он, когда ему удалось поймать взгляд Леони.
Нет, он знал, знал, что ему не следует говорить вообще ничего! И зачем было открывать рот сейчас? Вот что за глупость он сказал? То, что происходило именно сейчас, было очень скверным для юной девушки, а он тут философствовать взялся. Но слова вырвались сами, наверное, потому что он боялся, что Леони подумает, будто ему безразлично то, что происходит.

0

88

- Не слишком. На границе другие игры, не чета столичным., - ответил ноймар, обращаясь, видимо, к ракетке.
- В Южной армии мы в свое время успевали все, - воспоминания о службе под началом маршала Дорака были по большей части приятными, а о неизбежных разносах (исключительно от деятельного характера и богатой фантазии юного Арнольда) Литенкетте знать было незачем.
Вслед за воспоминанием о Дораке нельзя было не переключиться мыслями на его совсем недавно исчезнувшую с поляны дочь. Манрик даже усмехнулся про себя:  что бы там ни думали о себе девицы, иногда даже женская красота занимает меньше давней неприязни.
- И как же развлекаются на севере? - добавил он.

0

89

- В Южной армии мы в свое время успевали все.
- Ни сколько в этом не сомневаюсь. - Эрвин  положил ракетку рядом с корзиной мячей и развернулся к Манрику, - С вашими-то способностями...
Время уже поджимало, назначенную встречу пропускать было ни как нельзя, но и уйти прямо сейчас тоже не представлялось возможным. Еще не хватало , что бы этот несносный Манрик решил, что он бежит от беседы.
- И как же развлекаются на севере?
Граф сделал пару шагов навстречу однокорытнику, упрямо вздергивая подбородок.
-Желаете развлечься на северный манер, полковник? - процедил Эрвин сквозь зубы.
Затевать ссору прямо сейчас было очень не кстати. Да и приличного повода, кроме довольно ухмыляющейся  не понятно чему рожи рыжего однокорытника, тоже не  находилось, но...  Но пальцы уже потянулись к эфесу шпаги, словно он не полковник армии, а вновь сопливый унар.

Отредактировано Эрвин Литенкетте (2013-02-16 21:55:54)

0

90

Желаете развлечься на северный манер, полковник?
Ноймар наконец-то оторвался от ракетки. Ого! Помнится, чтобы вывести из себя унара Эрвина, требовалось куда больше времени. Впрочем, истинные чувства в разлуке только усиливаются - Арнольд с ухмылкой скопировал жест Литенкетте, положив руку на эфес.
- Здесь и сейчас, - это был не вопрос, а утверждение.

0


Вы здесь » Талигойский лабиринт » Королевский дворец в Олларии » На кого Создатель пошлет [15 В.С. 398 КС; свободный]